Kitovi su nekada hodali zemljom?

Ostaci kitova iz “Doline kitova” u Egiptu čuvaju tajnu jedne od najvećih misterija evolucije kitova: kako su ove životinje od kopnenih sisara postale vodeni.

Dolina u Zapadnoj pustinji, 150 kilometara jugozapadno od Kaira, nalazište je vredne kolekcije fosila i kostiju izumrle vrste kitova – arheoceta. Ovi ostaci čuvaju tajnu jedne od najvećih misterija evolucije kitova: kako su ove životinje od kopnenih sisara postale vodeni. 

Dolina kitova je najvažnije mesto na svetu za demonstraciju ovog stepena evolucije, jer ukazuje na oblik i način života kitova u periodu tranzicije. Ostaci su odlično očuvani, toliko da je kod nekih sačuvan i sadržaj želuca iako su stari više od 50 miliona godina. Pripadaju najmlađim arheocetima.

Ovi fosili upućuju na građu tela koja je već u tom trenutku slična današnjim kitovima. Zahvaljujući drugim fosilima koji su pronađeni u ovoj dolini, uključujući ostatke ajkula, krokodila, sabljarki i kronjača, lako se može rekonstruisati i okolina u kojoj su tadašnji kitovi živeli.

 

 

 

 

 

Postoje dokazi da je basen Doline kitova pre 50 miliona godina bio pod vodom kada je današnje Sredozemno more dopiralo mnogo južnije. Voda se vremenom povukla, ostavljajući za sobom debele slojeve sedimentnih stena. Geolozi su na ovo tle prvi put kročili osamdesetih godina 19. veka, ali fosilni ostaci dugo nisu prikupljani, jer je teren bio nepristupačan.

Prvi skeleti kitova pronađeni su još 1830. ali se prvo verovalo da se radi o ogromnim morskim reptilima. Kao kitovi su identifikovani tek 1902. ali narednih 80 godina nisu privlačili mnogo pažnje. I dan danas, Dolinu kitova godišnje poseti svega oko 1.000 ljudi.

, , ,

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *